Etapas en la vida de un perro

Todos los perros inician su vida explorando todo lo que les rodea con su mirada desde el momento en que empiezan a abrir sus ojos.

Luego, a medida que crecen, cambian físicamente y en su comportamiento, pero todo se trata de un proceso totalmente normal hasta que se convierten en perros adultos. 

Etapas de crecimiento de un perro

Los perros y las personas pueden pasar por etapas de desarrollo muy similares.

En el caso de los perros, estas fases pueden reconocerse según la edad que el perro tenga.

Es por ello que se pueden distinguir tres etapas esenciales en el desarrollo de la mascota.

Esas tres etapas, son:

  • Etapa lactante y cachorro joven:

En ella se incluye el periodo lactante de los perros y va desde el nacimiento hasta los dos meses de vida.

Seguido de esta, puede encontrarse la etapa de cachorro joven, comenzando desde los dos meses hasta los seis meses de edad.

  • Etapa de adolescente:

Un cachorro joven adolescente es aquel que tiene una edad comprendida entre seis y dieciocho meses.

Esta es una de las etapas en la cual se presentan mayores cambios en el perro.

Esta etapa puede terminar a los 15 o 18 meses de vida de un perro.

  • Etapa adulto/senior:

Un perro adulto es aquel que ha alcanzado su madurez. Se considera que un perro es adulto, cuando llega a los 15 meses de vida, hasta los 7 años de edad.

En esta etapa de adulto, para muchos perros puede ser la etapa senior. La etapa senior comienza a partir de los 7 años y perdura hasta la muerte del perro.

Nota: algunos tiempos pueden cambiar dependiendo la raza del perro y su tamaño.

Fases de los cachorros

Los perros cuando se encuentran en la edad de cachorro, son muy alegres y pueden manifestar mucha energía de un lado a otro.

Después, pasan por diferentes situaciones transcendentales como lo es la separación de su madre y hermanos.

Esta es la etapa donde el perro conocerá al mundo y comenzará a acercarse a ser un cachorro adolescente, luego pasan a la adultez, entre otros cambios.

Las fases por las que pasa un cachorro, son:

  • Abriendo los ojos y despertando sus sentidos: 

Desde el primer momento que un cachorro abre sus ojos, lo primero que observará será a su madre y hermanos dentro de la camada.

Este es el momento donde sus sentidos comienzan a desarrollarse.

El sentido del olfato será el principal sentido en hacer juego en el recién nacido, ya que le incitará a caminar hacia su madre para poder alimentarse.

Cuando lo cachorros cumplen las tres semanas de vida, comienzan a abrir sus ojos y sus oídos.

Cuando nacen, son sordos y ciegos, es decir, que tienen sus ojos y oídos sellados.

También en este momento han aprendido a caminar mejor. 

La madre será la encargada de velar por el bienestar de los cachorros al mantenerlos calientes con su cuerpo.

Los lamerá para limpiarlos y también ayudará a que sus funciones fisiológicas básicas trabajen al mismo tiempo.

Cuando la madre no se encuentra cerca de ellos, automáticamente el instinto de supervivencia se dispara en toda la camada, juntándose así para poder obtener el calor necesario.

Nota: El calor humano es importante en esta etapa, acariciar a los cachorros los ayudará a que tomen conciencia de la presencia de los humanos en su entorno.

Esto es necesario si se va a adoptar a un cachorro desde una edad muy temprana.

  • El destete y el cachorro lactante:

Cuando un perro se encuentra en su etapa de cachorro lactante, no supera los dos meses de edad.

Lo mejor es que el cachorro pueda compartir unas semanas más en compañía de su madre y hermanos, ya que, si es apartado en una edad muy temprana, pueden desarrollar conductas asociales durante su vida.

Nota: En ese momento, los cachorros serán preparados para que consuman un tipo de alimento blando, este debe ser preparado con agua templada, más un alimento seco. 

Poco a poco se acostumbran a un tipo diferente de alimentos y sabores.

Es importante retirar la comida blanda poco a poco hasta poder solo suministrarle alimentos que sean secos.

Las porciones siempre deben estar indicadas por un médico veterinario.

  • Cachorro con tres meses de vida:

En esta etapa, los cachorros son más influenciables y sociables, es la etapa donde forjan su personalidad y van integrando su rol.

Por otro lado, es momento de la distinción y la masticación, también la destructiva.

En cuanto a su alimentación en esta fase, se necesita que sea regulada la ingesta de alimento.

Las medidas de alimentos y bebidas deben ser justas y correctas.

El ajustar las medidas diarias, puede ayudar a mantener los niveles de actividad más altos en su cachorro, además, ayudará a su condición física e individual. 

etapas en la vida de un perro
  • Cachorro joven:

Se considera que un cachorro es joven, cuando ya ha sido separado de la compañía de su madre.

Si en esa etapa el perro es adoptado, será crucial que se le permita poder olfatear, correr y conocer bien el ambiente donde se encontrará. 

En esta etapa debe estar muy estimulado y acompañado, es importante jugar con ellos, que se promuevan actividades que proporcionen seguridad y profundicen el vínculo con la mascota.

Si el perro se siente solo durante esta etapa, podrían ocasionarse agresiones o una conducta poco amistosa.

Aquí es primordial que se socialice con otros perros, aunque el veterinario lo prohíba.

Hay que ser responsables: si el cachorro no tiene todas las vacunas, no puede socializar con perros que no estén vacunados, pero es necesaria esa socialización para que en un futuro no tenga problemas de comportamiento con otros perros.

  • Cachorro joven adolescente:

Cuando comienza la edad adulta, vienen riesgos y nuevos conocimientos.

Esta es la etapa donde la personalidad del perro comienza a conocerse.

Es un poco turbulenta. De igual manera que los humanos, los perros pasan por procesos de pubertad que se conoce como adolescencia.

Es normal que los perros pasen por una etapa tan común como lo es la adolescencia y más allá de verla como la etapa más problemática que se puede presenciar de las mascotas, es necesario que el adoptante la acepte y piense las cualidades que puede obtener su perro cuando se encuentra en su pubertad.

Importante: Un perro logra formar su carácter durante este tiempo, así mismo, es posible que reconozcan sus inseguridades y estas se hagan más amplias o se apacigüen conforme el tiempo avanza. 

Es importante considerar que el perro puede manifestar momentos de desobediencia que son normales, también llevar la contraria en cuanto a órdenes que se le den.

Un perro que se encuentra pasando por esta etapa, generalmente ha dejado de lado la energía que tenía cuando era un cachorro pequeño.

Ya en este punto, se sienten más relajados y siguen de manera firme la rutina que se han implementado dentro del hogar; la hiperactividad va quedándose atrás para darle paso a las pequeñas rutinas de ejercicio.

La adolescencia de un perro es la mejor etapa para pensar en la esterilización o castración, si no se desea que la mascota tenga una camada en el futuro.

Realmente no puede decirse que existe una fecha exacta en la que un cachorro se convierte en adolescente o adulto.

El perro adulto

Muchos factores pueden considerarse en este punto.

Por ejemplo, algunos perros pueden llegar a la adultez cuando han superado los 2 años de edad; solo pasan por la etapa de adolescencia por un tiempo y automáticamente suben a una mayor. 

La raza y madurez del perro son factores que logran ayudar a reconocer en qué estado se encuentra el animal.

etapas en la vida de un perro

Los perros más pequeños pueden madurar y alcanzar la adultez con más facilidad que los perros grandes.

Sin embargo, este solo es un aspecto, ya que la alimentación y cariño que reciba su mascota puede influir considerablemente en su etapa de crecimiento.

Etapa senior de un perro, ¿cómo sobrellevarla?

Tras la etapa adulta, llega la etapa senior, en la que el perro ya entra en la ancianidad.

La edad de un perro mayor se conoce como etapa senior. Esta etapa puede variar dependiendo de la raza y condición de vida que ha llevado la mascota. 

En muchos casos se considera que los perros grandes comienzan esta etapa entre los 6-8 años de vida y se tienen en consideración los aspectos anteriores.

En cuanto a las razas más pequeñas, es posible que su etapa senior se refleje cuando tiene más de 9 años.

etapas en la vida de un perro

Algunos consejos que deben tener en cuenta cuando hay un perro senior en casa:

  • Cama blanda y cómoda:

En esta etapa, los perros pueden ser muy similares a los seres humanos.

Una cama blanda será el mejor lugar donde acostarse y tener mejor comodidad, especialmente si se tienen molestias en las articulaciones.

Es importante colocar la cama en un lugar tranquilo, alejado de corrientes de aire y en compañía de un gran bol de agua fresca.

  • Visitas frecuentes al veterinario:

Los chequeos periódicos con el médico veterinario se vuelven completamente imprescindibles cuando se tiene un perro en la etapa senior en el hogar.

En estas visitas, se necesita que el veterinario chequee el peso y haga revisiones completas del estado de su perro.

En caso de que el adoptante note algo extraño debe manifestárselo al médico y quizás necesitará que se realicen estudios de sangre y orina, así se podrá descartar enfermedades comunes de la edad avanzada.

Nota: Cuando el adoptante salga en compañía de su perro, seguramente lo notará menos ágil en diferencia a como lo era antes.

La artritis es una enfermedad que también puede afectar las articulaciones de un perro que le impide subir y bajar escaleras, o subir al coche, de ser así, será necesario que el adoptante lo cargue en sus brazos o implemente el uso de una rampa si es lo suficientemente grande.

Nutrición de acuerdo a las etapas de vida de un perro

En las etapas de vida de un perro existe gran variedad de nutrición según la edad.

  • Etapa de cachorro:

Cuando el perro deja de ser amamantado, se comienza la etapa de transición hacia la alimentación especial para cachorros.

Es importante considerar los alimentos que se encuentran diseñados idealmente para los pequeños perros y que le aporten una vida más saludable.

Los alimentos que necesitan para tener una energía suficiente deben de ser de gran calidad.

Estos piensos deben contener suficientes calorías, proteínas y grasas para alimentar su cuerpo y crecimiento.

Es importante que se le suministre alimentos para cachorros hasta aproximadamente los dos años de vida.

Como hemos mencionado, en algunos casos, existen razas que alcanzan la adultez en su primer año de vida, mayormente esto suele ocurrir con las razas pequeñas.

  • Etapa adolescente o adulta:

Una vez que el perro alcanza su adultez, su cuerpo comienza a cambiar y a pasar por procesos de crecimiento, en donde la demanda de alimentos y nutrientes es diferente.

Las necesidades en los perros pueden variar dependiendo de lo que su pelaje y tracto digestivo necesiten. 

Algunos perros pueden llevar una vida más activa que otros y, por ello necesitan de más proteínas en su dieta diaria; esto los ayuda a tener un mejor rendimiento. 

Nota: Es necesario que se consulte con el médico veterinario antes de suministrarle un alimento a su perro.

Los piensos se diseñan para la edad y tamaño de los perros, pero siempre será más responsable realizar una consulta al experto.

  • Etapa senior:

Esta es una de las etapas donde se debe tener mayor cuidado con respecto a la alimentación de la mascota.

Un perro mayor de siete años puede presentar inconvenientes con respecto a su desarrollo cognitivo y estado físico.

Aquí, lo imprescindible, es que su comida diaria tenga condroprotectores.

Estos cambios necesitan de una alimentación diferente. 

Un pienso diseñado para perros mayores debe ser utilizado bajo la supervisión de un médico veterinario. 

Breve conclusión 

Las etapas de crecimiento de un cachorro pueden traer grandes cambios para los adoptantes.

Por tal motivo, es importante que puedan comprender con exactitud las claves de crecimiento por las que su mascota pasará durante su vida

Un perro podría experimentar grandes cambios en las diferentes etapas y es responsabilidad de los adoptantes poder proporcionarles una vida de calidad.

Por supuesto, siempre junto a los consejos de su veterinario.

Sandra Ferrer. Creadora del Programa de Educación Canino “Cómo Educar a un Cachorro”

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