¿Puede ser un perro vegetariano o vegano?

Las dietas vegetarianas o veganas se han convertido en una tendencia muy popular, y cada vez más personas se suman a llevar un estilo de vida de este tipo.

Además, muchos veganos y vegetarianos tienen mascotas por lo que pueden entrar en un dilema al preguntarse si su perro puede serlo también.

Los perros son animales omnívoros y los veterinarios recomiendan no proporcionar una dieta donde la carne se excluya.

Sin embargo, existen países donde se ha adaptado muy bien a este tipo de alimentación en los perros.

Incluso, se han creado piensos que no contienen carne entre sus ingredientes.

Pero, ¿es bueno alimentar a un perro de esta manera? ¿Es posible que un perro sea vegetariano o vegano?

Diferencia entre vegano y vegetariano

Existe el vegetarianismo y el veganismo.

Muchos suelen confundir ambos términos o piensan que es lo mismo, pero no es así. 

  • El vegetarianismo tiene como principio, dejar de comer carne o pescado (de cualquier tipo).
  • El veganismo es un estilo de vida más estricto, en este no se puede consumir ningún alimento que provenga de origen animal. Entre esos alimentos están los lácteos, huevos, entre otros.

¿Los perros pueden ser vegetarianos/veganos?

Los perros son animales que se encuentran diseñados para consumir carne.

Tienen puntos muy visibles que ayudan a reconocerlo, como lo son sus dientes y pezuñas.

El organismo del perro carece de las enzimas que son necesarias para digerir el almidón que posee la comida vegetariana.

El ser humano puede digerir alimentos muy variados, en cambio, el tracto digestivo de un perro se encuentra preparado para digerir carne.

Para los humanos digerir verduras es un poco más lento el proceso y sucede de manera similar en los perros, ya que tienen un proceso digestivo más corto y jugos gástricos más ácidos que el de los humanos.

Hacer cambios drásticos en la dieta de un perro es posible, pero esto conlleva a una serie de visitas constantes y exhaustivas a un veterinario.

Los controles ayudarán a que, como adoptante, se asegure de que el perro no tiene carencias nutritivas y puede continuar su vida con normalidad.

Ventajas y desventajas de la dieta vegana/vegetariana para perros

Comenzar con un estilo de vida vegano o vegetariano es elección individual de cada persona.

Además, este cambio tiene ventajas y desventajas en los perros, que se deben considerar.

Ventajas de la dieta vegetariana o vegano en perros:

  • Mayor vitalidad:

Los perros que se ven sujetos a una alimentación donde la carne no está presente muestran mejor vitalidad. Esto en algunos casos se debe, a los complementos alimenticios que sustituyen la proteína animal.

  • Disminución del cáncer e hipotiroidismo:

Según estudios realizados por, Andre Knighty Madelaine, muchos animales que son alimentados con de esta manera han logrado prevenir considerablemente el cáncer. El descenso de la enfermedad en los perros veganos ha sido asombroso, y esto puede deberse a que la alimentación que poseen es más natural.

  • Ausencia de pulgas y otros parásitos externos:

Los parásitos son muy comunes en los perros, tanto que, encontrarlos en la piel y el pelo es casi una tarea cotidiana. Sin embargo, una alimentación vegana, puede ayudar a mantener controlada su aparición. 

  • Mejora el pelaje:

El pelaje de un perro es una de las áreas mas llamativas y que requiere de cuidados muy importantes. Una dieta a base de vegetales y frutas, ayuda a revitalizar el pelo, su suavidad y brillo. 

  • Ayuda a controlar alergias:

Al eliminar productos químicos de la dieta de los perros, es común que comiencen a desaparecer las extrañas alergias.

La dieta vegetariana o vegana excluye los químicos y por es poco probable que el perro presente cuadros alérgicos (siempre que el origen de su alergia sea alimentario).

  • Controla el peso y diabetes:

La diabetes en perros es una enfermedad que debe supervisar un veterinario en todo momento.

Una alimentación saludable ayudará al perro a controlar su peso, mejorar la ingesta de azúcar, evitar el sobrepeso y, por consiguiente, la aparición de diabetes.

Así mismo, también es posible que una alimentación vegetariana prevenga la aparición de cataratas.

No obstante, la edad es un factor determinante para ciertas enfermedades o dolencias.

Una dieta saludable, puede ayudar a que los cambios de edad no causen graves problemas en su mascota.

Desventajas de la dieta vegetariana o vegano en perros: 

Los perros son animales que requieren vitaminas, proteínas y muchos minerales.

Las dietas veganas/vegetarianas deben ser capaces de sustituir los suplementos que ofrecen los alimentos de origen animal, tales como carbohidratos y proteínas. 

Por lo tanto, una dieta de este tipo, debe poseer una gran proporción de esos elementos, para sustituir la carencia de tejido animal.

  • Necesidades de proteína:

Los perros adultos deben consumir alrededor de 18% de proteínas dentro de su dieta.

Las proteínas y los aminoácidos son necesarios para mantener sano el metabolismo del perro. 

El perro es un animal omnívoro, diferente a los gatos, pero, aun así, es necesario que toda su dieta no sea de origen vegetal, porque no aporta las vitaminas necesarias.

  • Infecciones en el estómago:

El tracto urinario de un perro vegetariano/vegano, es más propenso a tener infecciones urinarias.

Esto se debe a la ausencia de taurina, metionina y ácidos grasos que aporta la carne.

Además, los perros no soportan cantidades gigantes de fibra, si bien son necesarias, no es correcto que la consuman en exceso, al tener un aparato digestivo más corto que los humanos.

  • Aminoácidos esenciales:

Los perros requieren aminoácidos que son esenciales y estos no se adquieren al consumir suplementos alimenticios.

Al no tenerlos, pueden llegar a tener diarrea y otros problemas.

Importante: Lograr eliminar los parásitos de los perros puede ser muy sencillo.

Una alimentación balanceada con vegetales ayuda a que no aparezcan, lo que es considerado una ventaja, como se mencionó antes.

Sin embargo, las espinacas, espárragos y remolachas pueden ser sumamente tóxicas. 

En el momento de cambiar el estilo alimenticio de un perro es fundamental la supervisión de un veterinario.

El experto, debe diseñar una dieta especial que esté balanceada y complementada con los suplementos necesarios.

Muchos alimentos pueden prepararse en el hogar, pero lo importante es no realizar cambios bruscos en la alimentación, debido que, esto puede ocasionar cambios bruscos en el organismo.

Al hacerlo así, el médico veterinario podría suspender la dieta vegetariana/vegana, si esta afecta la salud del perro.

perro vegetariano o vegano

Piensos veganos/vegetarianos para perros

La alimentación de un perro vegetariano o vegano es posible con la ayuda de piensos.

En realidad, es posible que un perro pueda ser completamente alimentado a base de proteína vegetal.

Una alimentación vegana a base de verduras, vegetales, lentejas y proteínas vegetales es posible y muy común.

No obstante, muchos adoptantes no conocen recetas para ofrecer a su perro, siendo así su mejor opción un pienso especializado en origen vegetal.

Como dato interesante: un Border Collie llegó a vivir 27 años, al llevar un estilo de alimentación de este tipo, según el Libro de Récord Guinness.

Algunos piensos veganos/vegetarianos, son:

  • Pienso vegano Yarrah:

Este pienso ecológico está equilibrado con ingredientes 100% veganos. No contiene carne y está elaborado con una receta mejorada, que ayuda aportar energía y la digestibilidad que un perro necesita.

  • Pienso Vegano Benevo Regular (Benevo dogs):

Benevo dogs es un alimento que logra satisfacer todas las necesidades nutricionales en los perros adultos. No contiene productos de origen animal, como huevos o lácteos. Ademas, se encuentra aprobado por la Sociedad Vegetariana.

Alimentos que puede consumir el perro vegetariano

En muchas circunstancias, los adoptantes no confían en los piensos ideales para perros veganos.

Optar por la alimentación casera es una opción factible para personas con mucha formación nutritiva en perros.

De esa manera, pueden proporcionar alimento fresco con ingredientes completamente naturales de origen vegetal a su mascota.

Es un gran desafío que estos alimentos puedan complementar nutricionalmente el organismo y mantenerlo equilibrado. Por ese motivo, es necesario que se utilicen recetas aprobadas por un veterinario. 

Encontrar una receta vegetariana para perros puede ser un gran reto, pero al tener opciones de ingredientes, se pueden crear diferentes platos para su mascota. 

Algunos ingredientes que se pueden utilizar, son:

En las dietas de un perro, las verduras son esenciales:

  • Zanahoria.
  • Calabacín.
  • Espinacas.
  • Judías verdes. 
  • Acelgas.

Las frutas no pueden quedar fuera de la lista de alimentos especiales en una dieta vegana/vegetariana, estás pueden ser:

  • Manzana.
  • Pera.
  • Coco.
  • Melocotón.
  • Cereza.
  • Fresa.
  • Níspero.
  • Arándanos.

De igual manera, se deben considerar las especias para dar sabor a un cuenco vegano/vegetariano destinado a un perro. 

Entre las especias más populares, destacan: 

  • Albahaca.
  • Tomillo.
  • Perejil.
  • Orégano.
  • Comino.
  • Tomillo.
  • Romero.
perro vegetariano

¿Cómo debe ser una buena dieta vegetariana o vegana para perros?

Es importante que, una dieta balanceada con productos de origen vegetal, sean completamente naturales. De esta manera se logra maximizar la digestibilidad del perro.

  • Proteína vegetal:

Un alimento vegetariano debe contener un 22% de proteínas para los perros cachorros. En cambio, para perros adultos, este número debe ser aproximadamente del 18%. 

Para lograr estos números, pueden incluirse en la dieta las legumbres y guisantes, debido que son ricos en proteínas vegetales.

  • Ácidos grasos y Omega 3/6:

Los ácidos grasos y el Omega 3-6 son fundamentales en la dieta de un perro. Esto ayuda a su piel y pelaje.  

  • Carbohidratos que sean digeribles:

Los carbohidratos son esenciales para la dieta de los perros, acompañados por grasas y proteínas. Los carbohidratos son una fuente principal de energía para el perro. Además, son ricos en fibra, lo cual beneficia su salud gastrointestinal.

Los carbohidratos digestibles son los que aportan energía a las células de las mascotas, así como: cereales, verduras, o tubérculos. 

  • Alimentos nutricionalmente equilibrados:

Muchas veces los alimentos comerciales contienen suplementos vitamínicos que ayudan a equilibrar el organismo. Es importante que se escojan los nutrientes correctos, considerando a los minerales quelatados, los mejores.

Consejos generales antes de elegir una dieta vegetariana o vegana para un perro

  • Consultar con el veterinario:

Incluir al perro en las prácticas veganas de su adoptante, puede resultar sencillo a simple vista. Sin embargo, es más complejo de lo que se cree

Antes de incluir a un perro en una dieta vegetariana/vegana, es importante consultar con un especialista.

La mayoría de veterinarios no son especialistas en nutrición, mucho menos en nutrición vegetariana.

Los perros son animales que pueden ser muy diferentes, su salud puede variar y cambiar de pienso puede ser una opción poco viable para el perro.

Algunas veces los perros rechazan los piensos por no incluir el sabor de carne, por lo que un veterinario se encargará de ofrecer pautas para lograr un cambio exitoso en su alimentación. 

El experto, se encargará de crear pautas especiales con la finalidad de observar el comportamiento del perro y sus posibles reacciones.

En el caso de que la dieta pueda comenzar a ocasionar problemas de salud se tomarán las medidas pertinentes, siendo la suspensión de la dieta la más extrema.

  • Paso a paso: 

Cuando ocurren estos cambios de alimentación, lo más recomendable es ir poco a poco eliminando la carne y otros alimentos para que el perro asuma la nueva dieta más fácil.

Si el perro consume pienso normal, poco a poco se va sustituyendo por el vegano. En el caso de la comida casera, igual. Todo debe hacerse poco a poco. 

  • Variar las recetas:

Para no hacer siempre lo mismo, se pueden hacer cambios en las recetas para que el perro se sienta siempre motivado a disfrutar su nueva alimentación. 

Pero absolutamente, siempre bajo la supervisión del veterinario especialista en nutrición vegetariana en perros.

Breve conclusión

Una dieta vegetariana/vegana, puede no ser la más recomendable para un perro. En algunos casos puede conllevar grandes beneficios, pero el cambio es radical y sumamente estricto.

Muchas veces este tipo de cambio alimenticio se debe a una ideología impuesta por el adoptante del perro.

En estos casos, se debe recordar siempre que cada animal tiene su naturaleza, y que no se debe realizar ninguna acción que pueda ocasionarles inconveniente a nivel de salud.

Los perros deben adaptarse a lo que sus adoptantes deseen hacer, pero si ocurre una incompatibilidad, es necesario que se busquen alternativas con el fin de que se no afecte a la mascota en ningún ámbito.

Su salud y la felicidad de todos es lo más importante.

Personalmente, jamás obligaría a mis perros a cambiar a una dieta que va en contra de su naturaleza.

Sandra Ferrer. Creadora del Programa de Educación Canino “Cómo Educar a un Cachorro”

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